Recent gezocht
Wissen

Varanasi bezienswaardigheden

Categorie

Ganges River (Ganga)
star-5
383

De heiligste rivier van India, de Ganges (Ganga), loopt 2.510 kilometer in oostelijke richting van de westelijke Himalaya naar de Golf van Bengalen. De rivier is een reddingslijn voor de vlaktes en steden van Noord-India en is ook een bedevaartsoord voor hindoes in steden als Rishikesh en Varanasi - en trekt bezoekers met nederige scènes van religieuze toewijding.

Meer lezen
Dashashwamedh Ghat
star-5
558

Dashashwamedh Ghat is een van de drukste, oudste en belangrijkste ghats in Varanasi. Het is de locatie van een aantal hindoetempels en heiligdommen en een plek waar pelgrims van over de hele wereld komen om religieuze ceremonies en rituelen uit te voeren. Veel toegewijden bezoeken de ghat bij zonsopgang om eer te bewijzen aan Lord Shiva en een bad te nemen in de heilige wateren van de Ganges, terwijl de avond aarti, die duizenden drijvende lampen ondergedompeld in de rivier ziet, enorme menigten van heinde en verre trekt.

Letterlijk vertaald betekent Dashashwamedh 'de ghat van 10 geofferde paarden'. Volgens de hindoeïstische mythologie werden tien paarden door Heer Brahma geofferd om Shiva te laten terugkeren uit een periode van verbanning. Ondanks zijn leeftijd is Dashashwamedh Ghat aantrekkelijk, kleurrijk en relatief schoon, en zelfs niet-toegewijden worden aangetrokken door de sfeer, dagelijkse rituelen en prachtige uitzichten op de rivier.

Meer lezen
Kashi Vishwanath-tempel (Gouden Tempel)
star-5
132

De Kashi Vishwanath-tempel van Varanasi wordt ook wel de Gouden Tempel genoemd, dankzij de puur gouden torenspits en koepel. Het huidige gebouw dateert uit 1780, maar tempels hebben eeuwenlang op dezelfde plek gestaan. Opgedragen aan de hindoe-heer Shiva - een van de belangrijkste goden in het hindoeïstische pantheon - is Kashi Vishwanath een belangrijk pelgrimsoord.

Meer lezen
Manikarnika Ghat
star-5
591

Manikarnika Ghat is een van de oudste en meest heilige ghats in Varanasi. Het is de belangrijkste crematie-ghat in het gebied, met de lichamen van vrome hindoes die hier worden verbrand voordat hun as wordt weggevoerd door de heilige wateren van de Ganges.

De hindoeïstische mythologie verbindt deze ghat met Lord Vishnu en Lord Shiva. Er wordt gezegd dat degenen die hier worden gecremeerd moksha (redding) zullen bereiken. Lichamen worden naar Manikarnika Ghat gebracht via een brancard gemaakt van bamboe en bedekt met rode stof, voordat ze naar de vlammen worden gestuurd te midden van gebeden dat hun zielen voor de eeuwigheid in vrede rusten.

Er is een heilige bron bij de ghat genaamd de Manikarnika Kund, die naar verluidt door Heer Vishnu is gegraven ten tijde van de schepping. Heer Vishnu zou jarenlang hebben gemediteerd op de ghat, en men gelooft dat zijn charana paduka (voetafdrukken) hier te zien is in een ronde marmeren plaat. Manikarnika Ghat is ook beroemd om de tempel van de Heer Shiva en Mata Durga, die hier halverwege de 19e eeuw werd gebouwd.

Meer lezen
Varanasi Ghats (Banaras Ghats)
star-5
306

De ghats in Varanasi dalen van de stad af langs de oevers en in de wateren van de heilige rivier de Ganges. Er zijn bijna 100 individuele ghats langs de rivier in deze regio, hun steile trappen maken toegang tot de rivier mogelijk tijdens zowel het natte als het droge seizoen. De oudste en beroemdste ghats in het gebied zijn Dashashwamedh, Manikarnika en Harishchandra. Anderen zijn onder meer Assi Ghat, Scindia Ghat, Lalita Ghat en Kedar Ghat.

Als de religieuze hoofdstad van India onder hindoes, ziet Varanasi pelgrims en andere bezoekers massaal naar de Banaras Ghats worden getrokken. Bezoekers kunnen de sfeer opsnuiven door een boottocht bij zonsopgang langs de rivier te maken, terwijl ze zich verwonderen over de kleurrijke tempels en religieuze activiteiten langs de waterkant.

Vrome hindoes streven ernaar om minstens één keer in hun leven naar de Banaras Ghats te reizen, en de meesten hopen in de stad te sterven en gecremeerd te worden, zodat hun as door de Ganges wordt weggevaagd. De crematievuren branden hier elke dag de hele dag, met als belangrijkste crematie-ghat Manikarnika. Sommige ghats worden gewoon gebruikt voor gebeden en baden.

Meer lezen
Dhamek Stupa
star-5
38

De Dhamek Stupa is een gigantische cilindrische boeddhistische stupa in Sarnath, nabij Varanasi. Dit enorme bouwwerk werd gebouwd op de plaats waar de Boeddha naar verluidt zijn eerste preek aan zijn discipelen had gegeven na het bereiken van de verlichting. Als zodanig is het een van de belangrijkste en meest gerespecteerde locaties voor boeddhistische pelgrims in India.

De Dhamek Stupa werd gebouwd in 500 CE om een eerdere structuur te vervangen en is in de loop der jaren verschillende keren vergroot. Het is opgebouwd uit een mengsel van steen en baksteen, en meet 28 meter in diameter aan de basis en bijna 44 meter hoog.

De stoepa bevindt zich in prachtig onderhouden tuinen en biedt de ideale plek voor pelgrims en bezoekers om van hun omgeving te genieten en na te denken over het leven van de Boeddha. De directe omgeving van de Dhamek Stupa bevat ook een aantal half verwoeste kloosters en de overblijfselen van veel kleinere stoepa's.

Meer lezen
Chaukhandi Stupa
star-5
38

De Chaukhandi Stupa is een belangrijke boeddhistische stoepa die oorspronkelijk werd gebouwd als een terrastempel om de plaats te markeren waar de Boeddha en zijn eerste discipelen elkaar ontmoetten toen ze van Bodhgaya naar Sarnath reisden.

Gebouwd tijdens de Gupta-periode (4e-6e eeuw), zou de achthoekige toptoren van de stoepa veel later zijn toegevoegd door Govardhan, de zoon van Raja Todarmal, in 1588 tijdens het Mughal-tijdperk. Hij bouwde de extra toren om het bezoek van Humayun, de grote Mughal-heerser, te herdenken.

De stoepa staat te midden van prachtig onderhouden tuinen en dient als toegangspoort tot de boeddhistische stad Sarnath. Het is slechts een korte wandeling van het gebouw naar het nabijgelegen Sarnath Museum, en ook dicht bij de andere bezienswaardigheden en attracties van Sarnath.

Meer lezen
Kedar Ghat
star-5
44

De thuisbasis van de Kedarnath-tempel en niet te vergeten serene scènes van de zon die opkomt uit de heilige wateren van de Ganges, Kedar Ghat in Varanasi is een van de belangrijkste en meest pittoreske ghats in de regio. Populair onder Bengalen en Zuid-Indiërs, de Kedareshwar-tempel hier is gewijd aan Lord Shiva, de godheid van Varanasi, en is een mooi voorbeeld van hindoe-architectuur. Er is ook een Parvati Kund in de buurt, een kleine plas water waarvan wordt aangenomen dat het zeer geneeskrachtige eigenschappen heeft.

De nadering van Kedar Ghat is via een doolhof van smalle steegjes vol met vee, toegewijden en operators die boottochten op de rivier de Ganges organiseren. De treden naar het water zijn hoog en steil, met de bovenste treden fel in strepen geschilderd.

Meer lezen
Pijlers van Ashoka
star-4
33

De pijlers van Ashoka verwijzen naar een aantal kolommen die zijn gegraveerd met edicten door de Mauryan-koning, Ashoka, tijdens zijn regering in het midden van de 3e eeuw voor Christus. De pilaar in Sarnath bij Varanasi draagt de inscriptie: "Niemand zal verdeeldheid veroorzaken in de orde van monniken."

De oorspronkelijke kolom in Sarnath was 50 meter hoog en was uit één blok gepolijste zandsteen gehouwen. Het bevat vier afbeeldingen van leeuwen die bekend staan als de leeuwenhoofdstad van Ashoka, die rug aan rug staan en oorspronkelijk bovenop een cilindrisch telraam waren gemonteerd. Het telraam is gebouwd over een klokvormige lotus, met de figuren van vier rennende dieren - een olifant, een stier, een paard en een leeuw - gescheiden door Dharma-wielen met 24 spaken. Aangenomen wordt dat deze vier zoogdieren de vier verschillende fasen van het leven van Gautama Boeddha symboliseren.

De pilaar op deze plek werd echter gebroken tijdens een eerdere invasie, waarbij de overblijfselen in drie stukken nu in een glazen kooi in de buurt worden bewaard. Het boegbeeld van de leeuw is te vinden in het nabijgelegen Sarnath Museum.

Meer lezen